专家建议,伊隆马斯克的SpaceX不是祖马秘密卫星任务失败的原因



  • 2019-07-22
  • 来源:云顶集团4008

专家建议,据报道,美国政府的祖马卫星失败可能不会归咎于伊隆马斯克的SpaceX。 相反,故障可能在于国防承包商Northrop Grumman制造的适配器。

星期天,SpaceX在Falcon 9级火箭上发射了机密卫星。 :发射和计划分离第一和第二阶段的火箭。 第一阶段落回地球,第二阶段飞入轨道。

或者,当时似乎如此。

1_11_SpaceX Zuma Launch 1月7日,Falcon 9号火箭从佛罗里达州卡纳维拉尔角发射了 Zuma.SpaceX / Public Domain

星期一早上报道出现了一些问题。 称,国会工作人员被告知可能数十亿美元的发射最终失败。 该报称该事件为“全损”。

在有关各方的一句话中,SpaceX,Northrop Grumman和美国政府科学家开始推测祖马的地位。

哈佛 - 史密森尼天体物理中心和卫星专家的天体物理学家乔纳森麦克道尔告诉新闻周刊说:“我们确信有一颗卫星至少可以制造一个地球轨道,因为它可以进入军事卫星目录。” “所以,祖马可能只做了一个地球轨道,然后再次降落。”

火箭或卫星故障?

SpaceX代表很快断言Falcon 9的表现与计划完全一致。 总裁兼首席运营官Gwynne Shotwell :“为了清楚起见:在审查了迄今为止的所有数据后,Falcon 9在周日晚上做了一切......如果我们或其他人根据进一步审查发现其他情况,我们将报告它立刻。 与本声明相悖的公布信息绝对是错误的。“

如果火箭确实成功了,卫星出了什么问题?

1_9_SpaceX Zuma Launch SpaceX于1月7日从佛罗里达州卡纳维拉尔角发射 Zuma。SpaceX / Flickr / Public Domain

根据文件,这颗卫星本身是由弗吉尼亚州的Northrop Grumman建造的。 该公司根据其网站专注于全球安全,并代表美国政府安排了此次发布。

“这是一个机密程序。 我们无法对机密程序发表评论,“Northrop Grumman的通讯主管Lon Rains在给新闻周刊的电子邮件中写道。

众所周知,SpaceX竞争对手联合发射联盟确认其分类发布的最终成功。 例如, 代表国家侦察办公室成功发射了秘密的NROL-52卫星。

新闻周刊联系时,SpaceX和Northrop都不会进一步评论。

科学解释

萨里大学的杰出教授,萨里卫星技术的创始人马丁斯威廷爵士解释说,如果这样的卫星没有与运载火箭分离,它可能会失败。 如果它确实分开,则可能由于电机没有将卫星推进其预定轨道而导致故障。

这是第一个为一些观察者提出标志的选项。 如果卫星未能从猎鹰9的第二阶段脱离,这对可能会撞向地球。

麦克多威尔说:“火箭的第二阶段经过几次绕地球后脱轨是非常正常的 - 所以这是按照计划进行的。” “不正常的是,在你这样做之前,你忘了将有效载荷分开。”

有效负载适配器故障?

Wired获得的文件表明,有效载荷适配器 - 火箭与卫星之间的接口 - 由Northrop Grumman建造。

这种外部参与不是标准做法。 “对于大多数火箭来说,那个接口部分属于火箭而且是火箭公司的问题,”他说。 结果,有效载荷分离失败将发生在火箭公司。 “但这次不是,因为客户决定使用他们自己的有效载荷适配器,”麦克道尔说。

麦克道尔认为,这种将卫星连接到火箭上的适配器可能是导致失败的原因。 “这个故事在一起,”他说。 “当第二级火箭自行处理时,卫星仍然附着。”

斯威廷同意这个理论是“合情合理的”。然而,他无法评论祖马的具体失败模式。

“整个事情在发射后几个小时在印度洋上被摧毁,”麦克道尔说。 “这就是我认为发生的事情 - 但我无法证明这一点。”

寻找祖马

1_11_Satellite tracking telescope Sweeting说,使用地面雷达和光学望远镜跟踪卫星。 此图显示了空军研究实验室定向能源理事会Starfire光学系列的Sodium Guidestar。 它是一种自适应光学望远镜,用于实时跟踪卫星。 美国空军/ Flickr

除非项目最终被解密,否则我们将很难发现祖马是成功还是失败。

据Sweeting说,如果它确实通过大气层回落,那么任何部件都不可能在旅途中幸存下来。 “除非卫星非常重,否则它将在地球的高层大气中燃烧,”他说。 “非常偶尔,非常密集的航天器部分可能会到达地球表面 - 但这种情况很少见。”

McDowell指出,如果祖马仍然在太空中漂浮,我们可能会在一周内看到它。 北半球卫星观测员可以看到祖马是否留在原始轨道上。 但是目击的可能性很小,因为它可能已经改变了位置。

“我的期望是我们不会看到任何东西,然后,由于没有看到任何东西,我们将无法说出太多,”麦克道尔说。




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